日本政府観光局が行った調査の発表統計によると訪日外国人客数の数は近年増え続けていますが、それだけでなく日本に住む外国人の方々も増えています。コンビニやチェーン展開するレストランなどで外国人の店員さんを見る機会が増えた方も多いのではないでしょうか。彼らは観光客や労働者、留学生といった立場で日本に滞在しています。

そこで今回は、日本に住む外国人が増えた理由対応方法について解説します。

日本に住む外国人が増えている!?

統計によると平成29年末における日本に住む外国人の数は256万人を超え、過去最高になりました。この結果からもわかるように、日本に住む外国人の数は増え続けています。中国やベトナムなどアジアの国々が主ですが、中には日本語がわからない人も含まれているのです。日本に住む外国人は就学や技能学習などさまざまな目的を持っています。

参考:法務省:平成29年末現在における在留外国人数について(確定値)

外国人が増えた理由

それでは日本に住む外国人が増えた理由は何なのでしょうか。主に技能学習や留学などで日本に移り住む方々が増える傾向にあります。国籍もさまざまな彼らが増えた理由を見ていきましょう。

技能学習

技能学習とはさまざまな産業に関する技術・能力を得るための学習です。日本は先進国のため、さまざまな分野で優れた技術を持った法人・個人が多く、このことから技術移転を目的に日本を訪れる外国人も多くなっています。技能実習生という形で日本を訪問し、医療業界、鉄鋼・金属や繊維業、農業などさまざまな分野で技能を会得し、それぞれの国に持ち帰ったり、そのまま日本で職を得たりする人が増えているのです。

留学

日本は他のアジアの国々に比べて大学などの高等教育機関が充実しており、アジアの優秀な学生などの中には出身国での高等教育を継続するより、日本に留学し、新たな能力を得たり、研究を行ったりする人々が増えているのです。少子化グローバル化により、各教育機関が外国人留学生の受入れに前向きなこともこの流れを後押ししています。

今後の課題について

外国人居住者が増えていくにつれて、さまざまな課題が地域やコミュニティで挙がっています。それらの課題についてどのように対応していけばよいのでしょうか。対策についてもみていきましょう。

多言語対策

日本に住む外国人の中には、流暢に日本語を話すことができない人も多くいます。中にはまったく話せない人もいるくらいです。日本語は1億人以上が母国語にしているにも関わらず、日本以外ではほとんど話されていない言語であり、日本に住む外国人にとって大きな障壁となっています。西洋言語におけるアルファベットのように日本語は文字を他の言語と共有していないので、表示から大きなハードルがあるのです。そのハードルを低くするためには多言語対策を行い、さまざまな言語を話す外国人が暮らしやすいようにしなければなりません。

タブレッド型通訳サービスをレストランや公共機関などに導入することは、そのような状況作りに大きく影響します。その言語に精通した人を雇い入れたり、個々の日本人がさまざまな言語を勉強するのは限界があるからです。ですが、タブレッド型通訳サービスを導入すれば、それらの労力やコストをかけることなく多言語対策を有効に行うことができます。

住みやすい環境作り

言葉の問題に並んで外国人の居住者にとって大切なことは、彼らにとって住みやすい環境作りを行うことです。日本人と外国人の大きな違いの一つは宗教観でしょう。外国人の内、多くの人々は宗教をとても大切に思っており、彼らにとって重要な宗教施設にアクセスしやすい、また宗教差別のない街作りは外国人にとって住みやすい環境を作るために重要です。

そして宗教観だけでなく、外国人と日本人は考え方や文化・習慣が異なります。例えば日本人にとっては当たり前である、曜日毎に出すゴミが決まっているゴミ収集も、海外の国の中ではゴミの分別がなく、そもそもゴミ収集がない国もあります。その外国人にとってわかりやすい言語でイラストなどを添えながら、そのルール説明をして、破った場合にどのようなことが起こるのか、繰り返し説明することが重要でしょう。このような外国人と日本人のギャップを把握し、その間を埋める工夫をしていくことが外国人にとっても周辺の日本人にとっても住みやすい環境を作るために重要です。

日本に住む外国人の増加とそれに対する対策

外国人の増加に伴い、われわれ日本人が彼らと接する機会が増えてきました。気持ち良く生活していくためには、外国人居住者の増加に合わせてさまざまな対策を打たねばなりません。それが彼らだけでなく私達日本人のためにもなるでしょう。具体的にはタブレッド型通訳サービスなどを使って言語対策をしたり、彼らにきちんと日本の習慣や文化を説明したりすることによって、お互いに住みやすい環境作りを行っていくことです。